Pourquoi prendre 4 repas par jour ?

Habituellement, la façon classique de manger, inculquée depuis des générations, se décline sur 3 repas par jour. Le petit déjeuner, le déjeuner et le dîner. Pourtant, à part pour respecter un mode de vie moderne et se calquer sur les horaires de travail, il n'y a pas de raisons particulières de suivre ce modèle. En vérité, ne manger que 3 fois par jour laisse souvent la place au grignotage car les repas sont éloignés les uns des autres et la faim se fait ressentir. Ce n'est donc pas une si bonne idée.

Nos ancêtres du paléolithique mangeaient effectivement quand ils avaient faim et qu'ils avaient de quoi se sustenter, mais ils mangeaient des aliments sains. Or, à notre époque, quand la faim pointe son nez, nous avons à notre disposition des friandises et autres tentations malsaines. Il devient alors difficile de conserver une alimentation équilibrée. Il existe cependant un moyen simple pour éviter les grignotages, il suffit de faire un repas de plus. Certains appelleront cela un goûter, car il renvoie à l'enfance. Mais en réalité, nous parlons ici d'un vrai repas à part entière, qui apportera les nutriments nécessaires afin que votre organisme soit satisfait. Voici les principales raisons d'ajouter un repas supplémentaire à votre alimentation quotidienne.

Raison 1 : Pour varier les apports de nutriments

L'alimentation moderne est marquée par un impératif de vitesse, de gain de temps. Une bonne partie de la population se lève au dernier moment pour partir au travail et ingurgite un peu n'importe quoi sans vraiment se poser. Certains passent même ce repas et grignotent quelque chose en arrivant au travail.

Le midi, c'est un peu la même chose, nombreux sont ceux qui gobent un sandwich en vitesse pour se remettre au boulot au plus vite, ou simplement parce qu'ils n'ont pas envie de se préparer un vrai repas. Reste le soir, et, la fatigue aidant, le menu n'est pas forcément meilleur. Plats préparés, pizzas, tout y passe. En somme, les repas sont déséquilibrés et contiennent souvent des « plats uniques », composés d'un seul aliment.

Repas midi travail

Faire un quatrième repas peut être l'occasion de rééquilibrer un peu l'alimentation à condition, bien sûr, de respecter quelques règles. Il faudra prendre le temps nécessaire pour manger et privilégier des aliments sains. Le mieux est sans doute de composer son repas avec une source de protéine maigre et des légumes. En dessert, les fruits frais et secs seront le meilleur choix. Tout cela permettra d'apporter certains nutriments, comme les vitamines et minéraux qui manquent souvent dans l'alimentation moderne.

Bien évidemment, la meilleure des solutions est de faire 4 repas équilibrés et sains. Il ne s'agit pas de faire un seul repas « miracle » pour sauver la mauvaise alimentation des 3 autres repas.

Raison 2 : Pour réduire les grignotages

Les repas pris à la va vite sont rarement les plus rassasiants. L'organisme humain a besoin d'environ 20 minutes pour se sentir comblé. De plus, ces repas contiennent bien souvent des aliments dont l'Index Glycémique est élevé. Résultat, le taux de sucre sanguin augmente rapidement et s’effondre tout aussi vite. La faim revient donc rapidement et une sensation de fatigue s'installe. En clair, cela favorise le grignotage et donc la malbouffe.
En prenant un quatrième repas équilibré et le temps qu'il faut pour manger, votre corps sera rassasié plus longtemps et vous résisterez plus facilement aux petites envies. Appliquez ce conseil à vos autres repas et vous n'aurez plus jamais faim lorsqu'il ne faut pas.

Raison 3 : Pour conserver la ligne

Prendre seulement 3 repas, fort espacés dans le temps, peut poser un problème à notre organisme. La sensation de faim revient généralement toutes les 4 heures parce qu'il y a moins de nutriments disponibles dans le sang. C'est encore plus vrai lorsque les repas sont mal équilibrés et composés d'aliments à IG haut, car cela provoque une hypoglycémie réactionnelle.

Il y a alors deux écoles, soit vous vous jetez sur quelque chose à grignoter, et donc vous risquez de prendre du poids car l'aliment choisi sera sans doute de mauvaise qualité nutritionnelle.
Soit vous attendez et, là, votre corps risque d'anticiper les prochaines privations en faisant plus de réserves de gras sur votre prochain repas.
Alors que si vous prenez l'habitude de faire un repas sain, entre deux repas trop éloignés, non seulement vous ne grignoterez plus, mais respecterez mieux le rythme biologique de votre corps. Vous aurez donc moins tendance à stocker des graisses.

Raison 4 : Pour stimuler votre métabolisme

Il y a plusieurs façons d'activer le métabolisme et la thermogenèse de votre organisme. La meilleure est sans doute l'activité physique car vous augmentez votre métabolisme pour longtemps tout en brûlant des calories immédiatement. Une autre façon est de prendre des compléments comme le thé vert qui augmente légèrement la combustion des graisses.

Mais une autre solution, moins connue, est tout simplement de manger. Effectivement, la prise d'un repas provoque la combustion d'un certain nombre de calories. Or, en multipliant les repas, vous conserver un métabolisme élevé, plus longtemps. Cela ne veut pas dire qu'il faut manger plus, cela veut dire qu'au lieu d'élever votre métabolisme 3 fois sur de gros repas vous pouvez le faire 4 fois sur des repas plus petits. L'effet sera plus efficace.

Raison 5 : Pour favoriser une bonne digestion

Au lieu de faire 3 gros repas et/ou 3 repas rapides, diviser votre alimentation en 4 petits repas équilibrés permet d'alléger le travail de votre système digestif. Il faut alors manger lentement en mâchant bien et ne pas se gaver l'estomac jusqu'à l'explosion. S’arrêter avant d'être plein est une bonne habitude. Grâce à ces 4 repas, la répartition des nutriments est meilleure dans le temps et votre digestion se fait avec plus de légèreté. Vous aurez alors moins de désagréments et la sensation de satiété durera plus longtemps, vous évitant les tentations.

A propos de l'auteur

Amélie, diététicienne, coach sportif, pratiquante de fitness de longue date. Bénéficiez gratuitement de mes conseils et retrouvez rapidement votre poids idéal !

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